Llega el momento de la poda y la quietud que reina en los viñedos de Bodega Vistalba desde la cosecha se ve repentinamente interrumpida. Si bien durante los meses de invierno se realizan algunas labores en el suelo, la poda es la más importante y la que definirá en gran medida la producción del año.

Recorrimos las fincas de Bodega Vistalba con el ingeniero agrónomo Facundo Yazli, quien no puede ocultar su entusiasmo ante la reanudación de actividades en los viñedos. “Hace unos días iniciamos los trabajos de poda. La poda tradicional manual es una de las labores más importantes del viñedo, ya que tendrá una gran influencia en la producción de las vides”, comienza.

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Al podar se remueven brotes, sarmientos y hojas de la planta. Facundo nos explica los motivos por los cuales se realiza esta operación. “Son muchas las razones, ya que es una manera de controlar la forma y tamaño de la planta. Además, a través de este procedimiento se evita que el exceso de vegetación afecte la sanidad de la planta y, por último, permite regular la cantidad y la calidad de la producción”.

El momento de podar

La poda invernal normalmente se realiza después de la caída de las hojas y antes de la brotación, cuando la planta se encuentra en estado de reposo, es decir, no se está alimentando. “Podar en el momento preciso es fundamental, ya que la poda tardía, poco antes de la brotación o cuando las yemas recién han brotado, puede retrasar la brotación durante varios días e incluso semanas”, señala Facundo. Luego agrega: “Sin embargo, esta estrategia puede usarse para combatir los daños por heladas y otras condiciones climáticas adversas en fases críticas, como en la floración”. El riesgo de heladas en Mendoza es variable, en ocasiones se presentan de forma parcial o total varias veces en el año, mientras que en otros años no se registran. De todas formas, las pérdidas por heladas pueden ser muy serias. “La poda tardía es una estrategia en este sentido. El límite para llevar a cabo esta operación es el inicio del movimiento de savia en la planta, hasta tanto, se puede utilizar la poda para paliar efectos climáticos que afecten a las plantas”.

El arte de la poda

No sólo se trata de evaluar el mejor momento para podar. Es igualmente esencial contar con personal capacitado para ejecutar esta tarea.

La poda puede considerarse un arte, ya que dependiendo con el cuidado y oficio que se la realice determinará la producción de las plantas. Cuando se excede en la poda, disminuye el número de yemas por planta. A menor cantidad de brotes, éstos tendrán un vigor excesivo y la planta no podrá desarrollar el follaje adecuado. Por el contrario, si es demasiado benigna, las yemas por planta serán numerosas, lo que significará un mayor número de brotes y racimos y menos fuerza del pámpano, sobreexigiendo a la planta y llevando consigo problemas en la maduración.

El balance entre estos extremos significará una saludable poda. Esta “riqueza” de poda, como suele denominarse, puede expresarse como cantidad de nudos dejados después de la poda. “En ese sentido nos referimos a poda balanceada. Con ese término describimos un equilibrio entre los nudos dejados en la planta con su capacidad, con el objetivo de obtener un balance entre el crecimiento vegetativo de la vid y la producción”, agrega el ingeniero.

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Trabajo en nuestras fincas

En total, las fincas de Bodega Vistalba suman un total de más de 390 hectáreas de viñedos, lo que significa un atareado invierno y mucho trabajo para todo el equipo. Además, cada finca tiene sus propias peculiaridades, incluso en la poda. En Finca Vistalba, se realiza de forma manual, por personal capacitado y que ha adquirido conocimientos de la viña por generaciones. El sistema que se utiliza aquí es el Guyot. Dicho sistema sistema requiere realizar la conducción de las varas alrededor de los alambres, lo cual si bien es laborioso, cuenta con varias ventajas. Más al sur, en Finca Don Antonio, el sistema de poda elegido es el de cordón pitoneado. “Además de bosquejar la arquitectura de las vides, permite regular la producción para la obtención de la línea Tomero”, concluye.

La precisión con la que Facundo y su equipo llevan a cabo las labores de poda permitirán un desarrollo vigoroso en las plantas, lo cual sin dudas se reflejará en los vinos cosecha 2017 de Bodega Vistalba.

 

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